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第964章 硝石不夠?去智利挖!

    本來,馬林是打算從本土的三個最強悍的軍團抽調一個軍團去蘇格蘭助戰的。可是,計劃趕不上變化,教皇那邊也需要人去攻打錫耶納,同樣需要抽調1.5萬人左右。

    如此一來,需要抽調的兵力,達到了2.5萬人之巨。但本土不能沒有足夠的兵馬守衛啊,不然,有敵人來攻擊咋辦?雖然馬林又訓練了一萬多民兵,可民兵到底只是民兵,取代不了正規軍。

    所以,馬林思來想去,決定修改計劃——他決定,把登陸愛丁堡作戰的任務,交給目前駐扎在紐卡斯爾的薩卡拉的第四軍團。

    而配合愛德華的大軍進攻蘇格蘭南部的任務,馬林讓薩卡拉在諾森伯蘭郡的幾萬難民中,找出1萬壯丁湊數。

    反正,英格蘭對蘇格蘭邊境的進攻,其實算是佯攻,不需要太多主戰部隊。本來西瓦格的第五軍團就要隨愛德華的大軍出征的。另外,愛德華還會湊出一個純英格蘭的萬人軍團一起行動。算上紐卡斯爾這邊一個假的萬人軍團,大軍總數達到了3萬人。算上民壯,得五六萬人。

    但說到底,到時候真正的主戰力量,會變成西瓦格的第五軍團。而愛德華的那個純英格蘭軍團,則會變成輔助力量。至于紐卡斯爾那邊準備的一萬假軍隊,則完全是打醬油的,全程負責喊“666”……

    另外,西瓦格的第五軍團,也不會全部出動。因為,愛德華擔心倫敦會有前朝余孽趁機發動叛亂。所以,第五軍團的1萬人,會留下3000精銳駐守倫敦,保護愛德華一家人的安全。而這個決定,也的確救了愛德華一家人的命……

    如此一來,負責主攻的,其實就是第五軍團的7000戰兵,輔助的是1萬純英格蘭軍團,以及紐卡斯爾的一萬“啦啦隊”。

    若是正常情況下和蘇格蘭開戰,這就是找死,很容易被蘇格蘭精銳給打垮。

    但現在不同,因為蘇格蘭精銳早就在前年的戰爭中被俘或被殺了。現在蘇格蘭剩下的,只有2000禁衛戰斗力較強。其他的都是二線部隊或者干脆就是民兵,戰斗力比英格蘭湊出的這支“雜牌軍”還要弱。而且,數量絕不會超過一萬。

    而且,英格蘭大軍這次的主要任務是佯攻吸引蘇格蘭主力部隊來防守,另外給第四軍團渡海作戰打掩護。所以,他們不需要戰斗力太強,只要聲勢夠大就可以。

    在他們的掩護下,薩卡拉的第四軍團,就可以趁機從紐卡斯爾港登船,前往蘇格蘭首都愛丁堡附近的港口登陸,然后奇襲愛丁堡,捉住蘇格蘭核心高層,結束這場戰爭。

    ……

    只不過,薩卡拉的第四軍團貌似缺乏火器。因為,當初馬林看重的,就是第四軍團中英格蘭弓箭手的遠程打擊能力。

    但是,弓箭手的遠程打擊能力,在攻城戰中是沒啥卵用的。所以,馬林會給第四軍團送20門重炮過去。這批重炮,是北海國鑄炮廠最新研制成功的卡倫艦炮步兵版,而且是32磅炮。

    不過,和正版的19世紀英國卡倫艦炮相比,這種步兵版的卡倫炮重量大了點。正版卡倫艦炮32磅級的,重量才771.8千克。而北海國鑄炮廠搞出來的32磅級卡倫艦炮,重量則達到了一噸,比正版卡倫艦炮重了近230千克。

    但這也沒辦法,畢竟,北海國目前的科技水平,和19世紀的英國差多了。而且,能弄出32磅級卡倫艦炮,已經算是個奇跡了。因為,目前的鋼鐵技術太落后了。也就馬林搞出了碳鋼,才能用中低碳鋼鑄造出如此輕便的重炮。要是換成熟鐵,估計得要兩噸重才安全。否則,很容易炸膛。

    32磅重的鐵球炮彈,砸在城門和城墻上,分量相當足。最重要的是——根據情報,蘇格蘭首都愛丁堡,居然沒有換成鐵城門。動用32磅卡倫艦炮集中轟擊的話,是可以破開城門的。

    也難怪,蘇格蘭畢竟是歐洲的窮鄉僻壤,很多流行的東西,傳到蘇格蘭需要很久。而且,蘇格蘭首都愛丁堡南邊,是大片的山地丘陵,構成了阻擋英軍的天然屏障。若是南部山區也阻擋不住英軍,愛丁堡換上鐵門也沒太大意義了。

    只是,蘇格蘭人沒想到,馬林這貨居然想到用大規模登陸戰的方式,來襲擊蘇格蘭首都。

    若是平常,蘇格蘭一般在首都會駐扎幾千主力部隊,倒也不怕馬林登陸一萬軍隊。畢竟,守城一方有天然地利優勢。可如今,蘇格蘭主力部隊大多被俘,只剩下幾個歪瓜裂棗,而且大部分還要送去南邊防備英格蘭。如此,留守愛丁堡的軍隊肯定不多,而且戰斗力有限。馬林這時候忽然派出一萬精兵搞登陸戰,對方要是能擋得住才怪……

    唯一的問題,就是這種大口徑火炮,火藥的消耗極度驚人。一般情況下,艦炮火藥的消耗和炮彈重量比是1比3。也就是說,打一發32磅的鐵球炮彈,可能需要10磅火藥左右。要是20門齊射,那就是一輪消耗200磅火藥了。要是打個100輪,那就要2萬磅火藥了……可是,如今歐洲硝石如此奇缺和昂貴……所以,重炮打不起啊……

    好在卡倫艦炮屬于短身管火炮,裝藥重量只需要炮彈重量的8分之1,也就是說,32磅卡倫艦炮只需4磅裝藥。而20門卡倫艦炮齊射一輪,消耗火藥只需80磅。但這也是很大的消耗了。擊破厚重的城門,估計需要射擊超過100輪,也就是需要耗費8千磅以上的火藥,絕對算是大消耗了。

    對于馬林而言,現在北海國不缺戰艦,也不缺火炮。唯一缺的,就是火藥(主要是硝石)。

    陸軍對火藥的消耗還是輕的,海軍艦炮才是真正的火藥消耗大戶,也是吞金怪獸。如今,歐洲火藥價格奇高,達到了1先令到2先令的高價。即使按照最低的1先令計算,8000磅火藥也要8000先令了,價值1600金幣。

    要是換成海軍,一艘船20門艦炮齊射,50艘戰艦1000門艦炮齊射一輪——偶滴個乖乖,一輪齊射幾千磅甚至上萬磅火藥就沒了。若是打一天海戰……全歐洲沒有幾個君主能撐得住不破產的……

    印度那邊硝石倒是便宜,可惜馬林買了兩次后,不但把那邊的庫存買光了,還特么引起了西班牙和葡萄牙兩國的注意。如今,這兩個國家也開始在印度購買硝石。但可惜的是,如今印度硝石年供貨量只有上百噸。如今,要供給北海國、西班牙和葡萄牙三家,所以,馬林能買到的量,肯定不足以支撐北海國戰艦放開來打的。

    當然,印度那邊硝石是足夠的,現在硝石這么好賣,印度人肯定也會增加產量。但馬林哪里能等得起?

    所以,最好的辦法,就是另辟蹊徑了。

    而對馬林而言,另外的硝石來源有兩個——一個是從大明帝國購買,但這充滿不確定性,畢竟,誰知道明朝官員哪天會不會腦抽不供貨了。

    因此,最穩妥的來源,就是去開發智利的硝石了。

    可智利硝石雖然多,但也有一個很大的麻煩——硝石都在智利北部的熱帶沙漠里,想要開采,必須深入炎熱干燥的熱帶沙漠……

    可是,馬林的北海國臣民和英格蘭那邊的臣民,幾乎沒有能適應熱帶沙漠氣候的。所以,這個計劃暫時就擱淺了。

    但是,這段時間在考慮去塞內加爾收購犀牛皮的時候,馬林忽然想到——北非那些大胡子們,貌似很適應沙漠氣候啊……

    畢竟,那些北非的阿拉伯白袍大胡子們,一直都是生活在干旱缺水的沙漠地區的,對于那種氣候早習慣了。

    所以,馬林想到——是否可以從北非那邊購買一批適應熱帶沙漠氣候的奴隸,去智利開采硝石呢?

    同時,馬林還打算從北非那邊,購買一批“沙漠之舟”駱駝,用于把硝石從智利北部沙漠深處,運到沿海港口……

    為此,馬林決定——派人去埃及,聯系埃及的馬穆魯克王朝,購買溫順的適應沙漠氣候的奴隸,和一批駱駝,用于智利北部沙漠中硝石礦的開發……而且,這個事情越快越好……

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